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백혈병 원인 및 증상 6가지

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백혈병이란

백혈병 원인과 백혈병 증상을 알아보기 전 백혈병은 신체의 조혈 기관인 골수의 정상 혈액세포가 어떠한 원인으로 인해 암세포로 전환, 증식하면서 발생하는 암입니다. 백혈병 세포는 무한 증식하여 정상적인 백혈구, 적혈구의 생성을 방해하여 정상 혈액세포의 수치를 감소시킵니다.

백혈병 원인
백혈병 원인 및 백혈병 증상

원인

혈액 암의 일종으로 혈액을 만드는 조혈 과정에서 미성숙의 조혈 모세포가 악성 세포로 전환된것을 말합니다. 악성 세포로 전환된 백혈병 세포는 정상적인 혈액으로 분화되지 못할 뿐 아니라 골수 내에 있는 다른 정상세포의 분화 및 성숙까지 방해하여 결국 적혈구, 백혈구, 혈소판의 수가 감소하게 됩니다. 백혈병의 정확한 원인은 밝혀져 있지는 않지만 백혈병 원인은 다음과 같습니다. 환경적 요인(방사선 노출, 발암물질, 발암 바이러스), 흡연, 선천적 요인(염색체 이상, 특정 암유전자)와 같은 원인을 예상하고 있습니다. 많은 경우에 혈액 암에는 환경적 요인이 관여하는데 과거에 항암치료를 받았거나 방사선 치료 이후에 나타날 수 있습니다. 유전적 변화는 돌연변이에 의해 발생하고 부모로부터 유전되는 것은 아니지만 취약점을 물려받는 경우가 있을 수 있습니다. 백혈병 원인 다음으로 백혈병 증상을 알아보도록 하겠습니다.

증상

백혈병은 혈액 암의 일종인 만큼 초기발견 및 조기치료가 매우 중요합니다. 백혈병 진행 속도가 빠른 급성 백혈병과 속도가 느린 만성 백혈병으로 나눠집니다. 급성 백혈병은 대체적으로 방사능, 화학성분에 노출되었거나 항암치료의 부작용, 유전요인 등이 원인이며 전이 속도가 빠른 만큼 초기 치료가 더더욱 중요합니다. 만성 백혈병은 백혈병 환자의 대다수에 해당하며 전체 백혈병의 약 25%를 차지합니다. 그렇다면 백혈병 증상은 무엇이 있을까

무기력 및 피로감

무기력함과 피로감은 백혈병에서 볼 수 있는 가장 흔한 증상 중 하나입니다. 일반적으로 몸 상태에 따라 나타날 수 있는 무기력과 피로감으로 쉽게 백혈병을 의심하기는 어렵습니다. 일반적으로 빈혈과 피로로 인해 발생하며 만성 및 급성 모두 가벼운 피로에서 극도의 쇠약까지 다양할 수 있고 모든 상황에 따라 증상이 악화될 수 있습니다.

관절, 뼈 통증

백혈병 증상 중 하나는 뻐에 심한 통증이 올 수 있습니다. 통증이 지속될 경우 걸을 수도 없는 경우가 많으며 보통 뼈나 관절 주위에 분포해 있어 백혈구가 암세포에 의해 손상되는 경우가 많습니다. 이로 인해 뼈 신경을 압박하고 통증을 유발될 수 있으며 오랜 시간 방치할 경우 통증이 극심해질 수 있습니다.

잇몸출혈

잇몸이 붓고 출혈이 발생한다면 백혈병 초기 징후일 수 있으며 급성 백혈병 환자에게 주로 발견되는 증상 중 하나입니다. 병원에서도 의사가 육안으로 진단하는 것이 가능하며 잇몸에 출혈이 자주 관찰되고 항상 잇몸이 부어있는 느낌이 있다면 병원에서 정밀검사를 받아보시는 걸 권장합니다.

복부 팽만감

백혈병 증상 중 하나로 복부의 위장을 커지게 합니다. 비대해진 복부는 복부 팽만감과 불편한 느낌을 주어 식욕을 감퇴될 수 있습니다. 또한 비장이 커지며 위장에 압력을 가하기 때문에 아주 적게 먹고 금방 포만감을 느끼게 됩니다.

안색변화

갑자기 안색이 창백해지고 안 좋아질 경우 백혈병을 의심할 수 있는 증상 중 하나입니다. 창백한 정도가 심하다면 백혈병이 어느 정도 진행된 것일 수도 있으며 조혈작용을 통한 적혈구 생성이 원활하지 않기 때문이라고 합니다.

호흡곤란

가슴이 답답해지고 호흡곤란이 느껴진다면 마찬가지로 백혈병 초기 증상 일 수 있습니다. 혈관 속 종양세포가 흉부 쪽으로 뭉치게 되어 혈전을 생성하면 숨이 가빠지거나 조금만 뛰어도 숨이 빨리 차는 등 가습이 답답한 증상이 종종 나타나게 됩니다.

치료방법

급성 백혈병의 경우 높은 완치율을 기대할 수 있습니다. 반대로 만성 백혈병은 꾸준한 치료와 장기간 관리를 통해 완치를 기대할 수 있지만 완전히 완치까지는 시간이 오래 걸립니다. 백혈병은 항암제를 이용한 화학요법을 기본 치료법으로 사용하고 있으며 환자의 상태에 따라 다양한 치료방법을 사용하게 됩니다. 항암제는 암세포만 제거하진 못하고 정상적인 세포들도 죽이기 때문에 항암치료를 하는 동안 면역력을 높이는 것도 유의해야합니다. 대부분 사람들은 백혈병 환자면 머리카락 없이 두건으로 감싼 모습을 떠올리기 마련이며 이는 항암제로 인한 모낭세포도 손상을 받아 나타나는 증상 중 하나지만 치료 이후 다시 자라게 되니 큰 걱정은 하지 않으셔도 괜찮습니다. 백혈병 치료방법은 아래와 같습니다.

화학요법

급속도로 성장하는 암세포의 성장을 파괴하고 느리게 진행되게 하는 암 치료 방법 중 하나이며 약물로써 정맥 주사로 투여되지만 정제로도 투여되기도 합니다. 급성 백혈병의 경우 화학 요법으로 몇 주에 걸친 병원 치료가 동반됩니다.

줄기 세포 이식

고용량의 화학 요법과 전신 방사선 조사(TBI) 치료를 받는 경우 많은 골수와 줄기세포가 파괴되며 고용량 치료 후 자신의 줄기세포나 기증자의 줄기세포를 주입하여 파괴된 줄기세포를 복원시켜줍니다.

생물학적 요법

면역요법이며 면역체계가 질병과 잘 싸우도록 신체 내 생성되는 자연적 면역 물질인 인터페론과 성장 인자로 백혈병을 치료하는 방법입니다.

방사선 요법

직접 치료 방법 중 하나로 증상을 조절하거나 전이된 암을 치료하기 위해 사용됩니다.

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